Wat is Bitcoin hashrate? Uitleg voor niet-technische mensen

Hashrate is een representatie van de totale rekenkracht van het Bitcoin netwerk. Over de hele wereld zijn computers aangesloten op het Bitcoin netwerk. Hoe meer computers aangesloten zijn op het Bitcoin netwerk, hoe hoger de hashrate. Hoe hoger de hashrate, hoe veiliger Bitcoin is.

Maar wat is hashrate nou precies?

Hashrate is een samenvoeging van twee delen: ‘hash’ en ‘rate’:

Hash

Een ‘hash’ is de uitkomst van een ‘hashing’ algoritme. Bitcoin gebruikt SHA-256, een cryptografisch hashing algoritme. De uitkomst van het SHA-256 algoritme is altijd 64 tekens lang. Probeer het zelf.

Tekst (input)Hash (SHA-256)
cryptoda2f073e06f78938166f247273729dfe465bf7e46105c13ce7cc651047bf0ca4
cake32cdb619196200050ab0af581a10fb83cfc63b1a20f58d4bafb6313d55a3f0e9
hashrate579c6a16e75b684d2ac67ce3a109ba9e29850ecc90100a4d5023a0f8f02ee5b2
De input voor het SHA-256 algoritme en de hashes die eruit komen

Om een Bitcoin block te minen krijgen alle computers in het Bitcoin netwerk dezelfde hash om op te lossen. Een SHA-256 hash is theoretisch mogelijk om terug te rekenen naar de input, maar duurt wiskundig gezien bijna oneindig lang. In plaats daarvan rekenen de computers in het Bitcoin netwerk allerlei willekeurige soorten input om naar SHA-256 hashes om een match te vinden.

Als één van de computers in het netwerk de juiste input heeft gevonden om exact dezelfde hash te krijgen, dan mined deze het block en ontvangt de Bitcoin beloning.

Rate

‘Rate’ is hier het Engelse woord voor snelheid. Dus hoeveel hashes een computer elke seconde kan berekenen.

Hashrate wordt ook aangeduid als H/s (hashes per seconde). Een moderne mining computer genereert tussen de 60 en 100 TH/s (tussen de 60 en 100 biljoen hashes per seconde!). Mijn laptop haalt met een beetje geluk 1,2 MH/s (1,2 miljoen hashes per seconde).

Het is dus niet efficiënt om Bitcoin te minen met je eigen computer, maar je kan wel andere cryptomunten minen die automatisch worden omgezet naar Bitcoin.

Wat is de hashrate van het totale Bitcoin netwerk?

De hashrate van het totale Bitcoin netwerk is op het moment van schrijven 124,95 EH/s (124.950.505.885.422.200.000 H/s).

Orde van grootte

UnitAfkortingHoeveelheid H/s
KilohashKH/sDuizend (1.000)
MegahashMH/sMiljoen (1.000.000)
GigahashGH/sMiljard (1.000.000.000)
TerahashTH/sBiljoen (1.000.000.000.000)
PetahashPH/sBiljard (1.000.000.000.000.000)
ExahashEH/sTriljoen (1.000.000.000.000.000.000)
ZettahashZH/sTriljard (1.000.000.000.000.000.000.000)
De verschillende units van grote in hashes per seconde

Hashrate over de wereld

Globale hashrate over een periode van september 2019 tot en met april 2020. Afbeelding via: https://cbeci.org/mining_map

PositieLandPercentage van hashrate
1China65,08
2Verenigde Staten7,24
3Rusland6,90
4Kazachstan6,17
5Maleisië4,33
6Iran3,82
7Canada0,82
8Duitsland0,56
9Norwegen0,48
10Venzuela0,42
Top 10 landen met de hoogste hashrates in april 2020. Data via: https://cbeci.org/mining_map

Waarom de hashrate in China zo hoog ligt

Er is een hoop aan de hand met de data van https://cbeci.org/mining_map. Zoals ze zelf onderaan de pagina uitleggen, is de data afkomstig van drie Chinese mining pools die zo’n 37 procent van de wereldwijde hashrate beslaan. De kaart en de percentages zijn dus niet gebaseerd op 100 procent van de hashrate, maar op 37 procent van de hashrate afkomstig van Chinese mining pools, waardoor China hoogstwaarschijnlijk oververtegenwoordigd is.

Een mining pool is een collectief van Bitcoin miners onder dezelfde paraplu. Als een enkele miner een mining computer draait op het Bitcoin netwerk is de kans dat deze als eerste een hash oplost, het block mined en de Bitcoin beloning wint, extreem klein.

In plaats daarvan kan een miner zich aansluiten op een mining pool. De kans dat je als groep een blok mined is velen malen groter. De beloning die elke miner in de groep ontvangt is op basis van de rekenkracht die zijn of haar mining computer aan het netwerk bijdraagt. De beloning ligt hierdoor lager, maar is veel consistenter.

Van de 9 grootste mining pool zijn 8 Chinees. Miners van over de hele wereld die zich aansluiten bij een mining pool, kiezen dan ook vaak voor een grote mining pool en die zijn over het algemeen van Chinese afkomst zijn.

Verder zijn elektriciteitskosten in China laag, vooral in regio’s met veel aanvoer van duurzame energie zoals hydro-elektrisch, zonne-energie en geothermische energie. Het draaien van mining computers kost een hoop energie dus hoe minder je betaalt voor elektriciteit, hoe beter je winst.

Op plekken in China waar de infrastructuur nog niet voldoende ontwikkeld is om alle duurzame energie op te nemen gaat de overtollige energie niet per se verloren. In sommige gevallen wordt de overtollige energie met gebruik van mining computers omgezet naar Bitcoin.

Daarnaast produceert China ook wat van de modernste mining computers. Twee grote producenten van mining apparatuur – Bitmain en Whatsminer – zijn gevestigd in China en leveren voornamelijk aan Chinese klanten. Met toegang tot de nieuwste apparatuur, die de hoogste hashrates op de markt hebben, levert China het merendeel van de wereldwijde hashrate.

Doordat China steeds meer regulaties begint op te leggen voor miners, beginnen miners hun operaties naar het buitenland te verplaatsen. Samen met de voorspelling dat Bitmain en Whatsminer hun apparatuur toegankelijker zullen maken voor klanten buiten China, is de verwachting dat de hashrate zich vanuit China meer zal verplaatsen naar andere landen. Eerder was de hashrate van China zo’n 75 procent, ondertussen ligt dit rond de 65 procent en zal dit waarschijnlijk verder blijven afnemen.

Waarom is de hashrate belangrijk voor de veiligheid van Bitcoin?

Decentralisatie van het netwerk

Het Bitcoin netwerk is decentraal ontworpen door Satoshi Nakamoto. Hoe meer computers op verschillende plekken op de wereld aangesloten zijn op het Bitcoin netwerk, hoe decentraler het netwerk en des te veiliger Bitcoin is. Mocht er bijvoorbeeld een natuurlijke ramp zijn in IJsland en een lokale Bitcoin mining operatie vernietigen, dan zijn er nog steeds mining computers aangesloten op het netwerk vanuit de Verenigde Staten, China, Europa en andere delen van de wereld waardoor het netwerk goed blijft werken.

Voorkomen van een 51% aanval

Het voorkomen van een ‘51% aanval’ is een andere reden waarom hashrate belangrijk is voor Bitcoin. Om unaniem beslissingen te kunnen maken binnen een bedrijf moet je 51 procent van het bedrijf bezitten. Het Bitcoin netwerk opereert op een vergelijkbare manier: als je 51 procent van alle hashrate bezit, dan kan je unaniem de regels van Bitcoin veranderen.

Het moment dat er succesvol een 51 procent aanval wordt uitgevoerd, kan de partij die controle heeft over het netwerk zichzelf bijvoorbeeld miljoenen Bitcoins toewijzen. Maar zodra de regels worden aangetast zal Bitcoin waardeloos zijn, omdat al het vertrouwen verdwenen is. Het is dus lastig om 51 procent van het netwerk te overtuigen om samen een gecoördineerde aanval uit te voeren, omdat het de waarde van Bitcoin zal vernietigen.

Maar stel nou dat er een kwaadwillende partij is die Bitcoin wil vernietigen door een 51 procent aanval uit te voeren en Bitcoin waardeloos te maken. Hoe groter en meer verdeeld het Bitcoin netwerk is over verschillende landen en partijen, hoe lastiger het is om controle over 51 procent van de hashrate te coördineren. Zowel fysiek door Bitcoin mining operaties over te nemen als digitaal door verschillende mining operaties te hacken.

Heeft alleen Bitcoin een hashrate?

Nee, andere cryptomunten zoals Ethereum maken ook gebruik van cryptografische algoritmes voor het minen. Verschillende altcoins maken gebruik van verschillende algoritmes.

CryptocurrencyAlgoritme
BitcoinSHA-256
EthereumEthhash
LitecoinScrypt
MoneroCryptoNight
Verschillende cryptomunten met hun bijbehorende algoritme

Top 10 cryptocurrency hashrates

Afgaand op de ‘Most Populat Cryptocurrency Hashrate Charts‘, zijn op het moment van schrijven onderstaande cryptocurrencies de top 10 hashrates. De tabel bevat alleen cryptomunten die daadwerkelijk gebruik maken van mining, hierdoor staan bijvoorbeeld Tether en Ripple niet in de tabel.

PositieCryptocurrencyTotale hashrate
1Bitcoin124,95 EH/s
2Syscoin22,91 EH/s
3Bitcoin Cash2,38 EH/s
4Ethereum278,07 TH/s
5Litecoin265,75 TH/s
6Dogecoin219,14 TH/s
7Monacoin170,14 TH/s
8Groestlcoin124,72 TH/s
9Viacoin74,41 TH/s
10Vertcoin6,01 TH/s
Top 5 cryptocurrencies met bijbehorende hashrates. Data via: https://www.coinwarz.com/charts/network-hashrate-charts

Bitcoin heeft een hashrate die ongeveer 5 keer zo groot is dan de top 2 tot en met 10 samengenomen. Hierdoor heeft Bitcoin het meest stabiele en veilige netwerk. Dit geeft ook aan waarom Bitcoin de hoogste prijs heeft. Is de hashrate dan ook een goede voorspeller voor de waarde van Bitcoin?

Is hashrate een voorspeller van de Bitcoin prijs?

Hashrate lijkt geen goede voorspellende waarde voor de toekomstige prijs van Bitcoin. De correlatie lijkt eerder andersom. De prijs van Bitcoin voorspelt de hashrate van het netwerk. Als de prijs van Bitcoin stijgt lijken steeds meer mensen een graantje mee te willen pikken door zelf te gaan minen.

Het afgelopen jaar lijkt de hashrate van het netwerk te blijven stijgen, zelfs als er weinig spannends met de prijs gebeurt (in vergelijking met de bull run van 2017).

De Bitcoin prijs in dollars als stippellijn vergeleken met de hashrate als vaste lijn. Grafiek via: https://bitinfocharts.com/comparison/hashrate-price-btc.html

De hashrate lijkt dus geen goede voorspellende waarde voor de toekomstige Bitcoin prijs. Het is interessanter om bijvoorbeeld naar het effect van de vorige Halvingen te kijken als voorspelling voor de toekomst.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *